BorisBurkov.net

Babraham Institute

July 05, 2017 1 min read

Как устроена жизнь простого российского мол. биолога я примерно представляю. Денег нет - денег нет - денег нет - денег нет - да ну нафиг, пойду в Мерк... \n Посмотрел, как она устроена у английского. В каком-то смысле совсем по-другому, в каком-то - точно так же...

Был на полубизнесовом сборище мокрых биологов в Babraham Institute, что в нескольких километрах от Wellcome Genome Campus. Институт (о котором, я грубо говоря, ничего раньше не знал) расположен возле другой английской деревеньки, на территории большого кампуса, может, даже больше чем Wellcome Trust'овский. Десяток зданий минимум.

В самом институте живут фундаментальные учёные и исследуют каждый своё - какие-нибудь PI3K и mTOR'ы. В этот период жизненного цикла они обеспечивают своё существование грантами от разнообразных Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC), Wellcome Trust и тому подобных некоммерческих грантодателей.

В какой-то момент (в среднем - ближе к пенсии) у многих завлабов возникает желание поиграть в бизнесмена и попытаться коммерциализировать свои наработки (к примеру, сделать ингибитор своей любимой киназы, которую они последние 20 лет изучали). Пожалуйста! Рядом тусуется полчище представительств фармкомпаний вроде GSK, Biogen, AstraZeneca, Abbvie и т.п. Они охотно выделяют маленькие - порядка миллиона долларов - кусочки финансирования мокробиологическим стартапам. Везде шныряют 35-летние менеджеры этих компаний - бывшие аспиранты и постдоки, сменившие халат на пиджак - со всеми общаются и ищут клиентуру.

В итоге, только на территории кампуса Babraham Institue находится 60 (!) маленьких стартапчиков (подозреваю, что бывших лабораторных групп). Только в отличие от IT-шников и других технарей, какой-то движухой здесь и близко не пахнет. Для больших компаний - это просто такой sweep, покорми всех, 59 из 60 провалятся и пойдут на заслуженный отдых, один выстрелит и принесёт таблетку, на которой ты заработаешь миллиард.

Из мировоззренческих моментов узнал о любопытном эксперименте от тамошней бабушки-стартапщицы. Если посмотреть на эмбрионы пожилых мышей (или крыс, могу наврать), то у них по сравнению с молодыми часто случаются аномалии развития. Утверждается, что аномалии у них связаны в первую очередь с тем, что у пожилых матерей плохо функционирует плацента. Если подсаживать оплодотворённую яйцеклетку старой мыши на плаценту молодой, то частота аномалий очень сильно снижается. Дальше эта тётушка стала копать в глубь стека и выяснила, что плацента старой мыши плоха тем, что "слишком мало, слишком поздно" реагирует на изменения гормонального фона. А это, в свою очередь, связано с накоплением эпигенетических маркеров в ДНК.


Boris Burkov

Written by Boris Burkov who lives in Moscow, Russia and Cambridge, UK, loves to take part in building future technologies, think about the world, we're living in at present and admires the giants of the past. You can follow me on Telegram